331-skvadronen 75 år

Artikkel publisert i Avisa Nordland lørdag 11. juni 2016.

Bildetekst

– Bodø var det stedet med mest action!

Mandag er det nøyaktig 35 år siden F-16 kom til 331 skvadron - og til flybyen Bodø. Det passer fint, for kommende uke feirer 331 skvadron sitt 75-årsjubileum.
Av Tekst: Aleksander Ramberg Foto: Tom Melby/Luftforsvaret/Luftforsvarsmuseet

På Bodø hovedflystasjon scrambles to F-16. Jagerflyene takser ut mot rullebanen før de tar av – for Norge i Luftforsvarets tjeneste, som så mange ganger før. Det ene flyet er pyntet til jubileumsfeiring. På den ene siden av halefinnen vises det aller første, offisielle emblemet til 331 skvadron, omgitt av den samme fargen som Spitfire-flyene hadde under andre verdenskrig.

Norges eldste jagerflyskvadron skal kommende uke markere at det i sommer er 75 år siden det startet.

– Historien er selvsagt veldig viktig for oss. Det at 331 skvadron og 132 luftving begge ble opprettet under andre verdenskrig, og at vi har veteraner som er i live, er noe det fokuseres mye på. Noen av veteranene kommer opp til Bodø under markeringen neste helg. Vi tar vare på veteranene. Det har flere ganger skjedd at vi har flydd F-16 over begravelsen til en veteran, dersom familien har ønsket det.

Det sier major Vegard Bøthun, mangeårig pilot i 331 skvadron. I dag er han en del av staben til 132 luftving, som 331 ligger under, og i en alder av 46 er han Bodøs nest eldste jagerflypilot etter 48-åringen som i dag er skvadronsjef ved 331.

331 skvadron ble grunnlagt i England 21. juli 1941 som den første norske jagerflyskvadronen i Royal Air Force. Senere under andre verdenskrig opererte 331 med offensive tokt over kontinentet med Spitfire-fly.

Starten: Her er mekanikere i arbeid på et Spitfire-fly i hangaren på North Weald i England. Dette var basen for 331 skvadron i nesten to år under andre verdenskrig.

Starten: Her er mekanikere i arbeid på et Spitfire-fly i hangaren på North Weald i England. Dette var basen for 331 skvadron i nesten to år under andre verdenskrig.

 

331 skvadron kom hjem til et fritt Norge i mai 1945 og ble tre år senere den første avdelingen i Luftforsvaret med jetjagere – den gang av typen Vampire. Skvadronen flyttet noen ganger på seg før de i 1955 kom til Bodø hovedflystasjon. Der har skvadronen holdt til siden.

Sabre: Her flyr fem F-86F Sabre fra 331 skvadron i formasjon. Dette luftfotoet er fra slutten av 50-tallet.

Sabre: Her flyr fem F-86F Sabre fra 331 skvadron i formasjon. Dette luftfotoet er fra slutten av 50-tallet.

 

Den gangen var det Thunderjet som ble brukt, før de gikk over til flytypen F-86F Sabre. Høsten 1963 kom F-104 Starfighter til Bodø og 331 skvadron.

– Det var et veldig stort teknologisk sprang med Starfighter, sier Rolf Noel som på 60-, 70- og 80-tallet til sammen hadde formidable 2.500 flytimer med Starfighter.

– Ja, men jeg er ikke den med mest flytimer med Starfighter i Norge. Det var nå avdøde oberst Ole Henrik Henriksen fra Sørfold. Han var en klippe på Bodø hovedflystasjon og han hadde litt over 2.600 flytimer med Starfighter, sier Noel.

Den nå pensjonerte flygeren, som i dag er 72 år gammel, kom til 331 skvadron sommeren 1968, fra naboskvadronen 334 på samme flystasjon.

Starfighter: De første Starfighter-flyene kom med hangarskip til Bodø hovedflystasjon og 331 skvadron høsten 1963. Flyene ble på begynnelsen av 80-tallet erstattet av dagens F-16.

Starfighter: De første Starfighter-flyene kom med hangarskip til Bodø hovedflystasjon og 331 skvadron høsten 1963. Flyene ble på begynnelsen av 80-tallet erstattet av dagens F-16.

 

– Jeg var der først i to år, før jeg jobbet sivilt et par år og fløy folk til Syden, og så kom jeg tilbake i 1971. Da var jeg i 331 skvadron til 1979, før jeg gikk tilbake til 334 skvadron igjen og ble der til 1985, forteller Noel.

Han begynte etter hvert å fly F-16. Men han ønsket å fly Starfighter lengst mulig.

– Oberst Olav Aamoth og jeg var også de som fløy det aller siste beredskapsoppdraget med Starfighter i Norge, sier Rolf Noel.

13. juni er det på dagen 35 år siden F-16 kom til Bodø. Det vil si, den aller første landingen med et F-16 jagerfly i Bodø skjedde 1. februar 1980. Men det var i juni året etter at den nye flytypen kom for å bli stasjonert i Bodø og hos 331 skvadron.

– Jeg husker den dagen godt. Flyene ble forsinka fra Rygge. For mens vi gikk i T-skjorter og ventet i Bodø, hadde det kommet 15 centimeter med snø på Rygge og der hadde de pakket bort alt brøyteutstyret for sommeren. Men det kom etter hvert seks F-16 til Bodø, sier Noel.

Tilbake på Bodø hovedflystasjon, i Hangar A, møter AN kaptein Arnfinn Nilsen, som i dag er driftsleder ved vedlikeholdsskvadronen i 132 luftving.

– Hun begynner å bli en gammel dame, og litt sliten, sier Nilsen og ser på et F-16 som står til ettersyn i hangaren.

– I dag er det mye mer vedlikeholdsarbeid på flyene, sammenlignet med på 80-tallet. En enorm forskjell. Men F-16 har vært, og er fortsatt, et veldig bra fly, sier Nilsen som kom til 331 skvadron i 1980.

Vedlikehold: Driftsleder ved vedlikeholdskvadronen ved 132 luftving, kaptein Arnfinn Nilsen, har jobbet med F-16 hele sin karriere. Her er han sammen med lærling Øystein Brodersen.

Vedlikehold: Driftsleder ved vedlikeholdskvadronen ved 132 luftving, kaptein Arnfinn Nilsen, har jobbet med F-16 hele sin karriere. Her er han sammen med lærling Øystein Brodersen.

 

Nilsen forteller videre at 331 skvadron på den tiden holdt til på østsiden av hovedflystasjonen og hangaren som gikk under navnet Anlegg 96.

– Det var et stort fjellanlegg på cirka 8.000 kvadratmeter. Mange fly har vært innom der.

Han forteller om et godt forhold mellom flygere og mekanikere, det sterke samholdet og skvadronfølelsen.

– Stoltheten av å jobbe her, og med den eldste jagerflyskvadronen i Norge, er fortsatt sterk. Uten tvil, sier Nilsen.

Anlegg 96: Fjellhallen sto ferdig i 1960 som Norges største. Anlegget ble til daglig brukt av 331 skvadron, fram til midten av 90-tallet.

Anlegg 96: Fjellhallen sto ferdig i 1960 som Norges største. Anlegget ble til daglig brukt av 331 skvadron, fram til midten av 90-tallet.

 

En annen som har gode minner fra tiden med 331 skvadron og Anlegg 96, er Merete Mjelle.

– Det var en fantastisk tid, og som en ung kvinne ble jeg veldig godt ivaretatt, sier Mjelle som startet å jobbe ved administrasjonskontoret ved 331 skvadron som 21-åring i juni 1981, noen få dager etter at F-16 kom til byen.

35 år senere er hun fortsatt ansatt ved Bodø hovedflystasjon og er i dag sikkerhetsleder ved 132 luftving – og med i veteranforeningen til 331 skvadron.

Hun beskriver en arbeidsplass med et unikt miljø på den tiden.

– Ja, og det var nok litt «Top Gun», men på en positiv måte! Men husk, dette var jo tross alt Norges hotteste gutter, sier Mjelle og fortsetter:

– Men bak «Top Gun»-fasaden var det jo vanlige mennesker de også.

Hun er stolt av å ha jobbet ved 331 skvadron i 13 år.

– 331 skvadron er en stolthet i seg selv. Stoltheten er nærmest ubeskrivelig. Det er en ære, sier Mjelle og forteller at skvadronfølelsen fortsatt er godt til stede.

– 331 skvadron er best. Det er helt udiskuterbart. Sånn er det bare.

Som tidligere flyger både i 331 og 334 skvadron, påpeker også Rolf Noel at det var konkurranse mellom skvadronene.

– Ja, og litt prestisjekrangel er bare sunt. Det var ikke fiendtlig, men mer på et mildt og vennlig mobbenivå. Man vil alltid prøve å være bedre og aldri innrømme feil overfor den andre skvadronen, sier Noel.

Den sterke skvadronfølelsen beskriver han videre som en yrkesstolthet.

– Det er en farlig jobb dersom ikke alle gjør det ordentlig. Kan man ikke stole på en vingmann, så skal han ikke fly mer. Man må bevise at man er god nok, sier Noel.

– Vi mistet fly og det var dødsfall, sier Noel og beskriver et nært samhold blant kollegene.

– I jobbsituasjonen er dette de nærmeste vennene man har. Du må kunne stole på dem og du er avhengig av dem.

Rolf Noel forteller om høy beredskapsbelastning i hans tid som jagerflypilot i Bodø.

– Det var jækla mye beredskap, og vi så mye til sovjeterne, som det het den gangen, både i havet og i lufta og vi tok tusenvis av bilder. Men vi var så glade i å fly og tenkte ikke over hvor stor beredskapsbelastning det var før mange år senere.

2.500 flytimer: Rolf Noel var flyger både ved 331 og 334 skvadron ved Bodø hovedflystasjon på 60-, 70- og 80-tallet, og hadde 2.500 flytimer med Starfighter. Dette bildet er tatt like etter at han kom til 331 skvadron sommeren 1968.

2.500 flytimer: Rolf Noel var flyger både ved 331 og 334 skvadron ved Bodø hovedflystasjon på 60-, 70- og 80-tallet, og hadde 2.500 flytimer med Starfighter. Dette bildet er tatt like etter at han kom til 331 skvadron sommeren 1968.

 

At det var kulere og mer status å være pilot på 70- og 80-tallet, sammenlignet med i dag, kjenner han seg ikke igjen i.

– Jeg er ikke en som har ønsket å stikke meg så mye fram. Men det var uansett litt opp og ned. Man ble kanskje sett og glodd litt etter når man gikk i uniform, men jeg husker også da enkelte politiske parti begynte å bli svært negative til oss, eller driften av Forsvaret, på 70-tallet. Da var det ikke like kult, sier Noel som sier at han uansett tror piloter både før og nå stort sett blir sett på som flotte folk.

– Bortsett fra at vi bråker litt mye med flyene, flirer Rolf Noel.

- «Ener-spiriten» henger igjen fra andre verdenskrig. Siden 331 skvadron var den første norske jagerskvadronen under krigen, følte både flygere, teknikere og andre ansatte et ansvar for å sette en høy standard, og gjerne bruke enhver faglig og sosial sammenheng til å bevise for resten av RAF og for andre norske skvadroner at «eneren» var best.

Det sier Rolf Liland som var F-16-flyger på 331 skvadron i årene 1989-1994, og deretter instruktør på NATO-flyskolen i Texas.

– Skvadronen var ofte også den første som ble operativ med nye flytyper eller nye typer våpen, og det var som regel med en viss ydmykhet og stolthet nytt personell mottok beordring til skvadronen, sier han videre.

Liland er i dag flyger i SAS, president i Norges Luftsportforbund og leder av skvadronens veteranforening.

– Nå i 2016 holder skvadronen og veteranforeningen en høy intern sosial profil, og selve jubileet binder sammen de yngre og eldre generasjoner ansatte på en måte som nok også her vil stå som modell for andre avdelinger i Luftforsvaret når de fyller år, sier Rolf Liland.

Her markeres 20-årsjubileet til 331 skvadron i Bodø i 1961.

Her markeres 20-årsjubileet til 331 skvadron i Bodø i 1961.

 

Vegard Bøthun kom i 1992 som fersk jagerflypilot til 331 skvadron – Natos nordflanke og med oppdrag som blant annet besto av Quick Reaction Alert (QRA), og han fikk med seg slutten av den kalde krig-stemningen som hadde preget, også 331 skvadron, de siste tiårene.

– Bodø var det stedet med mest action. Det var den plassen det skjedde mest og den mest operative delen av Luftforsvaret, med QRA-oppdrag og mye aktivitet. Deretter roet denne aktiviteten seg, før det i 2007 tok seg opp igjen til et høyere nivå, og det har vært ganske stabil aktivitet de siste årene, sier Bøthun.

Her er et bilde fra Bodø hovedflystasjon under øvelsen Arctic Challange Exercise (ACE) 2013.

Her er et bilde fra Bodø hovedflystasjon under øvelsen Arctic Challange Exercise (ACE) 2013. (Foto: Tom Melby)

 

I flere tiår har Bodø hovedflystasjon vært en hjørnestein i Bodø-samfunnet og jagerflyene har preget byen med ekstra flystøy, med en flystripe like ved sentrum. Det gjør F-16 fortsatt, enten det er øvelser sammen med flere NATO-land, eller de rykker ut for å identifisere russiske fly.

– Eller avskjæringer som dere skriver i media. Og vi kan godt kalle det avskjæringer, sier Bøthun.

Fortsatt står det kontinuerlig to F-16 på 15 minutters NATO-beredskap fra 331 skvadron i Bodø.

Under operasjon «Enduring Freedom» på tidlig 2000-tallet fløy 331 skvadron for første gang i offensive operasjoner etter andre verdenskrig. I 2006 var 331 skvadron tilbake i Afghanistan og i 2011 deltok 331 skvadron på nytt i offensive operasjoner, denne gang fra Kreta mot mål i Libya.

– Det har vært en stor overgang fra den kalde krigen, og til man skiftet fokus og ble mer internasjonal. Og for mange var det nok ikke dette man så for seg da man begynte i Forsvaret. Det var for å beskytte Norge. Men det er politikerne som bestemmer. Vi er et verktøy, sier Vegard Bøthun.

Her tar et F-16 fly av fra Bodø hovedflystasjon i retning Kreta i 2011.

Her tar et F-16 fly av fra Bodø hovedflystasjon i retning Kreta i 2011. (Foto: Tom Melby)

 

Til sammen har Luftforsvaret mistet 17 F-16. Siste gang var i mars 2001. Vegard Bøthun var pilot i flyet som gikk ned i Landegodefjorden.

– Vi traff en fugl og motoren begynte å brenne. Vi var to i flyet og skjøt oss ut. Det gikk bra med oss begge, men det var dramatisk. Flyet havarerte og vi ble hentet av Sea King, erindrer piloten.

Historie og stolthet, men også vemod preger 331 skvadron og Bodø hovedflystasjon i dag.

Det politiske vedtaket i Stortinget ble gjort i 2012. Bodø hovedflystasjon skal legges ned og framtidas kampflybase, med de nye F-35 jagerflyene, skal være på Ørland.

332 skvadron, som tidligere var en egen skvadron under 132 luftving i Bodø, ligger i dag på is og skal bli den første skvadronen med nye F-35 – på Ørland.

Men 331 skvadron, med personell som tidligere jobbet både i 332 og 334 skvadron, skal fortsatt være operativt fra Bodø så lenge F – 16 er i bruk.

– 31. desember 2021 er det vi forholder oss til, sier stabssjef ved 132 luftving, oberstløytnant Henning Homb.

Etter vedtaket: Mai 2013 stilte ansatte og tillitsvalgte ved Bodø hovedflystasjon opp på dette bildet i AN da de krevde svar fra forsvarsdepartementet om den framtidige driften av Luftforsvaret.

Etter vedtaket: Mai 2013 stilte ansatte og tillitsvalgte ved Bodø hovedflystasjon opp på dette bildet i AN da de krevde svar fra forsvarsdepartementet om den framtidige driften av Luftforsvaret.

 

 

1. august 2016 er en ny merkedag for Bodø hovedflystasjon.

– Da overtar Avinor flyplassen, og det vil ikke lenger være en militær flyplass. I dag er det Forsvaret som har ansvaret for både brannberedskap og vedlikehold av rullebanen. Etter 1. august blir vi å kjøpe disse tjenestene av Avinor, sier Homb.

Fra å være over 1.000 ansatte ved Bodø hovedflystasjon på det meste, er de i underkant av 350 i dag.

I Hangar A er stemningen god i dag, påpeker vedlikeholdsleder Arnfinn Nilsen.

– Men det var tungt da det ble bestemt at Bodø hovedflystasjon skal legges ned. Vi har et godt arbeidsmiljø her, men det er klart det er vemodig å tenke på at vi vil miste all personell her fram mot 2021, sier Arnfinn Nilsen.

Han startet karrieren med F-16 og har jobbet med denne flytypen siden, og han forteller at han kommer til pensjonere seg med flyet.

– Ja, jeg kan pensjonere meg i 2019 og jeg må gå av i 2022. Så F-35 og Ørland blir ikke aktuelt for meg, sier Arnfinn Nilsen.

 Hangar A: Her har mange F-16 vært innom gjennom mange år.

Hangar A: Her har mange F-16 vært innom gjennom mange år.

 

Pilot Vegard Bøthun blir heller ikke med til Ørland.

– Det er vel ganske sannsynlig at det blir en ny jobb på Reitan for meg, sier Bøthun som heller ikke legger skjul på at han synes det er vemodig at det nå går mot slutten for kampflybasen i Bodø.

– Jeg synes det er trist for Nord-Norge og for flybyen Bodø at vi mister denne typen fly, som har vært her så lenge, sier Vegard Bøthun.

Vemodig: Mangeårig F-16-flyger for 331 skvadron, major Vegard Bøthun, ser ut mot rullebanen på Bodø hovedflystasjon mens et F-16 tar av. Han synes det er vemodig å tenke på at tiden med jagerfly i Bodø går mot slutten.

Vemodig: Mangeårig F-16-flyger for 331 skvadron, major Vegard Bøthun, ser ut mot rullebanen på Bodø hovedflystasjon mens et F-16 tar av. Han synes det er vemodig å tenke på at tiden med jagerfly i Bodø går mot slutten.

 

Merete Mjelle forteller at hun vil fortsette i jobben helt fram til porten låses for godt.

– Det er kanskje noe som preger oss mer enn det vi vil erkjenne. Men vi har alltid stått oppreist og stått på og det gjør vi ennå. Vi kan jo ikke sitte her å gråte. Jeg skjønner selvsagt at jeg er med på en omstilling og jeg ser at folk forsvinner fra jobbene sine her. Men jeg kommer nok ikke til å skjønne det helt før nøkkelen går i låsen. Det kjennes litt uvirkelig, sier Merete Mjelle.

Kommende uke er det uansett fest og feiring for Norges eldste jagerflyskvadron.

Stabssjef Henning Homb ved 132 luftving forteller at programmet er klart. Luftforsvarets musikkorps kommer og det blir både konsert og seminar i Stormen, veterantreff for 331 skvadron og messefest.

– Det ble ikke noe flyshow for byen i år, men det blir en intern flyoppvisning på lørdag, så byen vil merke at det er jubileum, sier Homb.

Feiringen avsluttes med messemiddag lørdag kveld.

– Til sammen er vi cirka 500 stykker til middag, med dagens ansatte og tidligere ansatte som tar turen hit til Bodø for å feire 331 skvadron.

331 skvadron i Bodø fyller 75 år. F-16 er malt opp for anledningen.

331 skvadron i Bodø fyller 75 år. F-16 er malt opp for anledningen. (Foto: Tom Melby)